PLANETA TIERRA
LA HUELLA HUMANA

Alberto Mendoza Morales

La huella humana es el rastro que deja el hombre en la Tierra, al cumplir sus actividades. Su medición permite conocer la bio-capacidad del planeta El cálculo se hace, según los ecólogos, midiendo la huella ecológica.

Esta se mide con base en dos áreas, la necesaria para producir los recursos que requiere una población (cultivos, pastos, bosques) y el área adicional para disponer basuras, aguas servidas y otros residuos. La medición muestra además la capacidad de carga de la Tierra, las formas de vida de las poblaciones, el impacto que causan sobre el territorio y los grados de sostenibilidad del medio ambiente.

La huella ecológica se calcula midiendo en hectáreas cinco variables: 1. Urbanización; 2. Producción de los alimentos y vegetales necesarios; 3. Territorios para pastos y ganadería; 4. Áreas marinas necesarias para producir pescado, mariscos y algas; 5. Selvas y bosques capaces de contrarrestar con oxigeno el bióxido de carbono (CO2) que produce el consumo energético. Las hectáreas resultantes divididas por el número de habitantes del planeta, muestran el área de la huella ecológica per cápita.

En términos globales se estima que el área de la huella ecológica per cápita es de 1.7 hectáreas por habitante mientras el área de la producción actual es de 2.8 hectáreas . La diferencia entre esas dos áreas quiere decir que estamos consumiendo más recursos y generando más residuos de los que el planeta aguanta. Habitamos un mundo superpoblado de 6.700 millones de habitantes. Alimentar esa población, sin afectar el planeta, necesitaría, normalmente, dos planetas como el actual. La huella ecológica calculada para los Estados Unidos es de 9,6 hectáreas por habitante. Significa que, si todos los habitantes de la tierra consumiéramos como lo hacen los estadounidenses, se necesitarían, por lo menos, cinco planetas como la Tierra.

En 1971 la huella ecológica alcanzaba el 70% de su capacidad de regeneración planetaria; quedaba una remanente de seguridad del 30%. En la década de 1980 el consumo alcanzó el total disponible. En 1999 el consumo excedió la disponibilidad planetaria. En la actualidad la humanidad consume el 120% de la capacidad de producción el planeta. Es una situación comparable con la de aquellos que gastan más de lo que puede pagar.

La huella humana señala que la población del planeta no debería pasar de 3 mil millones de habitantes. El déficit alimentario está ad portas. Vuelve al escenario un tema difícil de abordar, el control de la natalidad.

 

 

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